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KASTHANE, Sword

18th Century

Sri Lanka

Steel, silver, gold, pink sapphires, agate.

Full Length: 62 cm

This especially fine kasthane has a silver pommel chiseled as a typical simha (lion) head with a prominent crest made up of an entwined liya-pata motif  covered in sheet gold.  A narrow, pala-peti design is around the mouth and this too has been covered in sheet gold. The gaping mouth has an orange agate  or carnelian tongue that projects right out of the mouth and rows of especially sharp and naturalistically-rendered teeth.  The snout on each side has a  characteristic 'S' scroll. The eyes are large and distinct and comprise pink sapphires in gold mounts and with magnificently scrolled eyebrows. The ears are  prominent and in leaf form.

The simha's mane comprises a series of semi-circular whirls on top and a spectacular array of whirls about the neck. The rest of the neck comprises floral and  foliate liya pata panels, four of which have been inset with pierced, solid gold plaques.

The narrow crossguard has two serapendiya head quillon finials. An 'S'-shaped knuckle guard issues from the mouth of one and this guard terminates with a  prominent serapendiya head.  The other serapendiya head quillon finial looks away from the back of the simha. A solid gold flourish issues from its mouth.

The ricasso at the root of the blade is encased in silver sheet engraved with the sinha flower motif within a scrolling trellis design.

The blade, of steel, is single edged and curved.

The scabbard is curved and chased or repoussed with rococo-esque scrolling floral and foliage patterns against a finely tooled ground, as well as an upper  square section decorated with a geometric flower pattern and plated with gold.  The scabbard is held together by the locket and another plain silver band.  Four silver carrying rings are attached to the top of the locket. The chape is in the form of a serapendiya head disgorging a floral sphere which itself  terminates with a plain silver bead.

The kasthane here appears to be related to an example in the National Museum in Colombo (illustrated in De Silva & Wickramasinghe, 2006, p. 171) which is  believed to be the kasthane of King Bhuvanaikabahu of Yapahuwa. Both the example here and the National Museum example have agate tongues emitted  from the heads of the simha hilts.

Bibl.: Caravana, J. et al, Rites of Power: Oriental Weapons: Collection of Jorge Caravana, Caleidoscopio, 2010. Coomaraswamy, A.K., Mediaeval Sinhalese Art, Pantheon Books, 1956 reprint of the 1908 edition. De Silva, P.H.D.H & S. Wickramasinghe, Ancient Swords, Daggers & Knives in Sri Lankan Museums, Sri Lanka National Museums, 2006. Weereratne, N., Visions of an Island: Rare works from Sri Lanka in the Christopher Ondaatje Collection, Harper Collins, 1999.

KASTHANE, Espada

séc. XVIII

Ceilão

Aço, prata, ouro, safiras rosa, ágata

comp. total: 62 cm

Este kasthane de excelente qualidade apresenta um pomo de prata cinzelada em forma da típica cabeça de simha (leão), com uma crista proeminente de motivo liya-pata em folha de ouro, e um design estreito pala-peti à volta da boca, também coberto de ouro. A boca aberta tem uma língua proeminente de ágata laranja ou cornalina projectada para fora da boca, e filas de dentes realistas e afiados. O focinho tem de cada lado a característica decoração em forma de "S". Os olhos são largos e distintos, feitos de safiras rosa montadas em ouro com sobrancelhas decorativas. As orelhas são proeminentes e em forma de folha.

A juba do simha é realizada através de uma série de remoínhos semi-circulares no cimo, e uma variedade extraordinária de remoínhos à volta do pescoço. O resto do pescoço apresenta painéis liya pata florais, quatro dos quais contêm placas de ouro maciço perfuradas.

O protector de punho estreito tem dois remates de quillon em forma de cabeças de serapendiya. O protector de dedos em forma de "S" emerge da boca de um, e termina com uma cabeça proeminente de serapendiya. A outra cabeça está virada na direcção oposta à parte de trás da simha. Um floreado de ouro maciço emerge da sua boca.

O ricasso na base da lâmina está envolto em folha de prata gravada com o motivo floral de sinha.

A lâmina, de aço, têm lâmina unica e curvada.

A baínha é curva e gravada com padrões florais e de folhas quase rócóco, assim como uma secção superior quadrada decorada com um padrão geométrico floral, coberto a ouro. A baínha é mantida por um medalhão e uma banda de prata simples.

Quatro anéis de transporte de prata estão presos ao topo do medalhão. A presilha é em forma de cabeça de serapendiya expelindo uma esfera floral que termina numa conta simples de prata.

Este kasthane parece estar relacionado com um exemplo encontrado no Museu Nacional de Colombo (como se vê em De Silva & Wickramasinghe, 2006, p. 171), que se pensa ser o kasthane do Rei Bhuvanaikabahu de Yapahuwa. Ambos kasthanes têm línguas de ágata em punhos em forma de cabeça de simha.

Bibl.: Caravana, J. et al, Rites of Power: Oriental Weapons: Collection of Jorge Caravana, Caleidoscopio, 2010. Coomaraswamy, A.K., Mediaeval Sinhalese Art, Pantheon Books, 1956 reprint of the 1908 edition. De Silva, P.H.D.H & S. Wickramasinghe, Ancient Swords, Daggers & Knives in Sri Lankan Museums, Sri Lanka National Museums, 2006. Weereratne, N., Visions of an Island: Rare works from Sri Lanka in the Christopher Ondaatje Collection, Harper Collins, 1999.

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